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Le sexe peut-il retarder la ménopause ? Voici ce que nous savons

  • Les femmes qui se livrent à une activité sexuelle hebdomadaire étaient 28 % moins susceptibles de connaître la ménopause à un âge donné que celles qui se livraient à une activité sexuelle moins d'une fois par mois.
  • Les femmes qui avaient des relations sexuelles mensuelles étaient 19% moins susceptibles de connaître la ménopause par rapport à celles qui avaient des relations sexuelles moins d'une fois par mois.
  • Les experts soulignent que cette étude indique une corrélation et non une causalité, de sorte que les femmes ne devraient pas ressentir de pression pour avoir plus de relations sexuelles pour retarder la ménopause.

Les femmes qui participent plus fréquemment à des activités sexuelles peuvent avoir un risque plus faible de ménopause précoce, selon une nouvelle étude.

Selon une étude publiée cette semaine dans la Royal Society Open Science, ceux qui ont une activité sexuelle hebdomadaire étaient 28% moins susceptibles de connaître la ménopause à n'importe quel âge par rapport à ceux qui ont eu une activité sexuelle moins d'une fois par mois.

Ceux qui avaient des relations sexuelles mensuelles étaient 19% moins susceptibles de connaître la ménopause que ceux qui avaient des relations sexuelles moins d'une fois par mois.

Les auteurs définissent l'activité sexuelle comme les rapports sexuels, le sexe oral, les attouchements ou l'auto-stimulation.

Helena Harder, PhD, chercheuse à l'Université du Sussex, a noté que les données proviennent d'une source importante et valide, mais pense que davantage de recherches sont nécessaires pour comprendre le lien – et le définir.

"C'est un lien et les chercheurs ne peuvent que spéculer sur les causes possibles de ce lien", a-t-elle déclaré, citant qu'il pourrait y avoir des causes pour le lien non mentionnées dans le rapport.

L'étude n'incluait que des femmes préménopausées âgées de 42 à 52 ans lors du premier suivi. Il excluait les femmes ménopausées précocement, qui sont définies comme avant l'âge de 40 ans, a déclaré à Healthline Jennifer Marino, PhD, épidémiologiste de la reproduction.

"Je pense que même si cette association devait finalement s'avérer causale, les femmes devraient probablement décider à quelle fréquence avoir des relations sexuelles en couple en fonction de la fréquence à laquelle elles et leurs partenaires aimeraient avoir des relations sexuelles, plutôt que d'essayer de changer le moment de leur transition ménopausique », a-t-elle déclaré.

Décoder les données

Les données de l'étude proviennent d'entretiens avec 2 942 femmes dans le cadre de l'étude américaine sur la santé des femmes à travers le pays (SWAN).

L'âge moyen des répondants était de 45 ans. D'autres informations démographiques sur les répondants à l'étude comprennent :

  • en moyenne, les répondants avaient deux enfants
  • 48% étaient des Caucasiens non hispaniques ayant fait des études supérieures au niveau secondaire
  • 78 pour cent étaient mariés ou en couple
  • 68 pour cent vivaient avec leur partenaire

Au moment du premier entretien, aucune d'entre elles n'était en ménopause, mais 46% étaient en périménopause précoce, indiquée par des changements dans les cycles menstruels et des bouffées de chaleur. Environ 54 pour cent étaient préménopausées, ayant des cycles réguliers sans symptômes de périménopause ou de ménopause.

Les chercheurs ont interrogé les femmes sur une période de 10 ans. Pendant cette période, 45% des femmes ont eu une ménopause naturelle à l'âge moyen de 52 ans.

Ils ont contrôlé les niveaux d'œstrogènes, l'éducation, l'IMC, la race, les habitudes tabagiques, l'âge à la première apparition des menstruations, l'âge des femmes lors de leur premier entretien et leur état de santé général.

L'équipe a voulu savoir si vivre avec un partenaire masculin affectait la ménopause, mais n'a pas trouvé de corrélation si un homme était dans la maison ou non.

Pourquoi le lien ?

"Les résultats de notre étude suggèrent que si une femme n'a pas de relations sexuelles et qu'il n'y a aucune chance de grossesse, alors le corps" choisit "de ne pas investir dans l'ovulation, car cela serait inutile", Megan Arnot, doctorante à University College London et premier auteur, a déclaré dans un communiqué.

"L'ovulation est un processus coûteux à la fois en termes d'énergie et en raison du fait qu'il aggrave la fonction immunitaire", a-t-elle déclaré à Healthline.

"À l'approche de la quarantaine, il peut y avoir un compromis entre la poursuite de l'ovulation et la probabilité de tomber enceinte, la fréquence sexuelle servant d'indice d'une éventuelle grossesse", a-t-elle ajouté. "Mécaniquement, c'est probablement quelque chose à voir avec les œstrogènes, mais nous ne connaissons pas la voie exacte."

Arnot a soutenu qu'il pourrait y avoir un compromis énergétique biologique entre investir de l'énergie dans l'ovulation et investir ailleurs, comme rester actif en s'occupant de ses petits-enfants.

L'arrêt de la fécondité pour investir plus de temps dans la famille est connu sous le nom de « l'hypothèse de la grand-mère ». La base de ceci est que la ménopause a évolué à l'origine chez les humains pour réduire les conflits de reproduction entre différentes générations de femmes, et leur permet maintenant d'augmenter leur forme physique inclusive en investissant dans leurs petits-enfants.

La fréquence sexuelle n'est qu'un lien possible, a déclaré à Healthline le Dr Holly N. Thomas, professeur adjoint à l'Université de Pittsburgh. Elle a souligné que la communauté médicale sait déjà que les femmes en mauvaise santé sont moins actives sexuellement et qu'elles ont tendance à vivre la ménopause à un plus jeune âge.

Les non-fumeurs et les personnes ayant un niveau d'éducation supérieur sont également associés à un âge de ménopause plus tardif. Ces choses, pas seulement la fréquence des rapports sexuels, peuvent être prises en compte si les femmes cherchent à retarder la ménopause.

"Les femmes qui ont des relations sexuelles fréquentes parce qu'elles en profitent peuvent considérer cela comme un avantage potentiel", a-t-elle déclaré. "Les femmes qui ont des relations sexuelles moins fréquentes ne devraient pas nécessairement s'inquiéter."

Les preuves ont montré qu'une sexualité saine est importante pour la santé globale et la qualité de vie, a noté Sheryl A. Kingsberg, PhD, qui dirige la médecine comportementale au département d'obstétrique et de gynécologie du centre médical des hôpitaux universitaires de Cleveland.

Cependant, Kingsberg ne veut pas voir les femmes aux prises avec une ménopause prématurée ou d'autres problèmes de reproduction penser qu'avoir plus de relations sexuelles aurait pu préserver leur fertilité.

Retard : oui ou non ?

Vous songez à accélérer votre vie sexuelle pour retarder la ménopause ?

"Les femmes ne devraient pas penser que si elles ont plus de relations sexuelles, cela retardera définitivement la ménopause", a déclaré Arnot. "Cela montre simplement qu'il existe une association, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour découvrir la voie causale."

Avoir une vie sexuelle saine est bon pour nous, et apporter des changements pour l'améliorer peut être bénéfique pour notre santé globale et notre qualité de vie, a noté la Dre Stephanie S. Faubion, directrice médicale de la North American Menopause Society.

« Mais cela garantira-t-il une ménopause plus tardive ? Non », a ajouté Faubion.

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